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关注专利:即将到期的专利会让新产品蓬勃发展吗?

埃里克桑普森(Eric Sampson)说,“一些脚踏通过使用不同的机制避免了禧玛诺的SPD专利。”他几十年来一直通过他的公司Sampson Sports出售自己的系列脚踏(以及更多)。都说小公司卖产品,大公司定标准,“禧玛诺在骑行鞋方面真的很强硬——他们向鞋业公司收取使用双孔安装系统的授权许可费。

这些早期的自锁锁踏专利早已过期,现在许多公司都有各种各样的低成本自锁锁踏——包括动感单车上的锁踏。尽管如此,一些大公司——主要是禧玛诺——继续主导着自锁锁踏的市场。

禧玛诺在飞轮方面拥有多项专利,包括Hyperglide专利,这是其传动系统的关键部分。其中几项专利在过去10年中已经过期,从而允许其他品牌进行仿制以获得高性价比产品,其飞轮与链条的配合性能能接近于Shimano的原装飞轮与链条。像SRAM这样的头部品牌很可能也在其传动系统中加入了过期的Hyperglide技术。

最近,DT Swiss在1994年获得行星棘轮轮组专利(DT Swiss收购Hügi轮组公司时获得)于2015年到期,为其他几家公司推出类似设计打开了大门。在相近的时间轴上,卡尔·菲利普斯(Cal Phillips)在1995年获得的双臂车载自行车车架专利是他创立的1Up USA增长的关键。该专利于 2015 年到期,菲利普斯于 2020 年离开 1Up 并成立了一家新的车载自行车车架公司 QuikRStuff,他在车载自行车车架上拥有多项更新的专利。与此同时,大多数其他主要品牌在过去几年中都在其产品系列中增加了双臂车架。

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芝加哥地区的零售商罗伯特·利克顿(Robert Lickton)于1993年获得了多速链条可重复使用的主链节(链条魔术扣)专利,他将其作为SuperLink出售多年。该专利于2013年到期,使链条制造商更容易推出自己的可重复使用设计版本。

还有其他例子,但要明确识别它们并不容易。像专利侵权这样的简单法律问题并不是一个公司要积极重视的问题。还有一个问题是,专利是在各国的法律基础上持有的,执法也在国家执法部门层面进行。这意味着,如果一家公司仅在美国拥有专利,则其他公司可以自由地在其他国家/地区销售该发明。因此,为了避免专利侵权,自行车或部件可能不会在所有国家/地区出售。

例如,“Horst link”后悬挂设计在专利(由Specialized拥有)到期之前,在欧洲销售的一些自行车上已有多年。

在研究这个事情的过程中,我联系了一些业内的朋友,请他们对即将到期的专利的重要性发表公开或私下的评论。他们都讲述了一个相似的情形:虽然这种情况确实发生了,但一项即将到期的专利导致竞争对手推出类似产品的情况极为罕见

一个原因可能是产品的复杂性,就比如说,无牙碗组(Threadless Headset)专利。在之前很长的一段时间里,Cane Creek(其前身为Dia Compe USA)控制着无牙碗组市场,直到2010年专利到期,但当时的市场上并没有掀起太大的波澜。Cane Creek的分销商销售总监彼得·吉尔伯特(Peter Gilbert)说:“无牙碗组市场肯定会有新鲜血液。但新款的产品并没有像雨后春笋一样出现——我相信这是因为随着专利到期,碗组技术也在急剧变化所导致。”12年后的今天,尽管Shimano和SRAM都没有涉足这个市场,但许多公司都推出了无牙碗组。

事实上,可制造性往往比专利权更值得关注。以传动系统的指拨为例,这是自行车上最复杂的部件之一。SRAM先进开发全球总监凯文·韦克林(Kevin Wesling)说:“有很多过期的指拨专利,但这个部件真的很难造。”此外,在这个电子变速系统兴起的时代,生产复杂的、有20多年历史的设计并没有那么吸引人——比如早期的Shimano和Campagnolo机械指拨。“一项专利的20年寿命过后,许多设计就过时了。也就是说,这个行业已经向前发展了。”凯文·韦克林(Kevin Wesling)说。

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是的,绝大多数即将到期的专利都没有泛起太多波澜。当然,也不会排除有一项专利发明或专利设计如此关键,以至于某些公司正在等待这个专利过期时间的到来,以顺利推出自己的新产品,然后在知识产权铁拳松懈时撼动自行车行业。

责任编辑:Ting

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  • 热门评论
  • 骑行啤酒 2022-11-23 01:26

    中国什么时候也能大力开发、研究、研制、创新、创造新型自行车产品和属于自己的中、高端品牌多好呀!!

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    • 信息被运营商卖 2022-11-23 08:31

      不可能,捷安特就是国产的呀

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    • kingfar 2022-11-23 16:48

      不是做不到,是不值得。投入太多收不回成本.

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    • 骑行啤酒
      回复信息被运营商卖
      2022-11-24 00:08

      中国大陆或者说内地这么广大,为什么不能有像更多的瑞豹品牌呢!只有中国大陆的产业形成势力和技术实力也才能说名副其实的中国国产及其品牌!!

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  • shakaenzo 2022-11-23 09:48

    作者直接翻译外国的吧?知识产权这块科普有错误。 版权(中国的著作权)保护期限是作者终身加上50年(个人)。 实用新型专利从提交申请之日起10年,发明才是申请日起20年。 外观设计专利也是从申请日起15年,应该没有国家是授权日起算吧。

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    • Tiny是最棒的 2022-11-23 13:49

      外国这方面的规定确实是跟国内的有一定的出入

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  • 全部
  • hardwarex 2022-11-24 14:23

    如果是没了专利屏障,就放心去抄袭,自己缺乏创新,那么谈不上发展,只能是永远的拾人牙慧! 文章里举的禧玛诺等例子是另一回事——禧玛诺是在借鉴的基础上,更多的加入了自己的创新甚至是革新,所以禧玛诺等欧美日技术大佬一直走在前面,而富士康尽管是地球产业代工第一大佬,但永远给苹果打工。“制造”根本不等于“智造”。其实看富士康就很说明问题,20多年前就做电脑外设、主板、显卡等等现在有造车但没一样成的

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  • kingfar 2022-11-23 16:47

    DT的星形棘齿结构专利到期之后是我见到被其他厂商用的最多的。

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  • 刘子光 2022-11-23 10:34

    想起了印度的仿制药

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  • mephyo 2022-11-23 09:08

    国外一开源,国内就自主创新

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