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UCI眼中的“叛逆孩子”—— FACTOR品牌发展史

一说到FACTOR,大家通常会联想到小众、高端、有格调这几个词。这个年轻的品牌虽然没有那些老品牌有着深厚的历史底蕴,但是它却凭借着前卫大胆的高科技设计,在短短几年内迅速扩大了品牌的影响力,成为了一个大家都非常喜爱的品牌。

和很多出身于“小作坊”的自行车品牌不同,FACTOR从身世上就赢了大伙一大截,是一个含着金汤匙出生的“贵族公子”。2007年的FACTOR在当时就已经是英国bfsystems公司内部的一个工作组。bfsystems是一家专门生产高端电子零部件和碳纤维零部件的公司,其客户包括了飞机制造商、F1车队、顶级跑车厂商(法拉利、兰博基尼、宾利、阿斯顿·马丁、玛莎拉蒂)等,这些大客户的订单为FACTOR夯实了丰富的高科技领域经验。

下面美骑网就从车款沿革、经营模式、车队赞助三个方面来聊聊FACTOR这个品牌。


车款沿革

2009年,FACTOR发布了第一款自行车——001。这是一个与英国跑车品牌阿斯顿·马丁联名推出的作品,采用碳纤维车架,并在车把和车身处安装了车载计算机、性能监视系统以及各种赛车级别的传感器。这款001的推出,创造了许多自行车界的“第一次”,例如双体式结构、整合式的电子系统、第一次把碟刹应用到公路车上等等。不过FACTOR这第一款车的价格相当不菲,售价高达21000英镑(约合人民币14万元),而且限量发行,可以说非常任性了。

到了2012年,FACTOR和阿斯顿·马丁再度携手,推出改进款ONE-77。这款车和阿斯顿·马丁的顶级跑车ONE-77同名,而且和跑车版ONE-77一样全球限量销售77辆。

自行车版ONE-77基于之前的“001”而设计,同样采用碳纤维车架,并配备全碳8刀轮组。纯黑色的车身上仅有“ASTON MARTIN”和“FACTOR”的LOGO,非常简单低调。同“001”一样,这款车也进行了电子系统的整合,全车运用了一套 F1 System,能够通过电子传感器将骑手的运动情况(涵盖心电图、呼吸状况、体温等)记录到系统之中。当然,在价格方面这辆车同样没让我们“失望”——它的售价高达39000美元(约合人民币25万元)。

2013年,积累了一定技术基础的FACTOR开始“单飞”,推出自己的第一款量产车型——Vis Vires。从这款车开始,FACTOR逐步形成自己的品牌设计特色,包括分离式的下管设计和分离式的舵管前叉设计(UCI:那我走?)。除此之外,这款Vis Vires还在车身上整合了大量的ANT+传感器,能够收集车手的各种数据,再传回到Garmin Edge码表上,车手们可以通过码表界面非常直观地了解到自己的骑乘数据。

值得一提的是,这款车还是在中国制造的。当时的负责人贝纳对此还表示:“我们自己就是复合材料的制作行家,对符合材料的制作要求很苛刻,而中国制造的产品质量令我们很满意!当然,我们也可以选择在英国制造Vis Vires,不过售价就太过离谱了。”

Vis Vires还可以选装Factor自家的功率曲柄和禧玛诺Ultegra Di2电子变速套件。作为Factor第一款量产车型,这辆车在配置方面会更加实际,不过从品牌创立的初衷来看,Factor一直将自己定义为一个“高端品牌”,这辆车的售价不会低于2500英磅(约合人民币2.2W),包括之后自家推出的新车也是如此。

2014年,野心勃勃的Factor开始选择与专业车手合作,邀请2004年环法冲刺绿衫车手巴登·库克和10次大环赛分站冠军大卫·米勒加入了Factor研发团队,以ONE-77的技术为研发蓝本,先后推出了ONE、ONE-S以及O2 三款车型。

为了把ONE这款车带入国际赛事,FACTOR选择向UCI妥协,对其标志性的双叶分离式下管进行了多番修改,终于在保留这种设计的情况下获得了UCI的认证。当然,凭借FACTOR的实力,这款车原本是能用上更夸张的设计,不过在UCI爸爸的“禁赛要挟”下,还是收敛一点比较好。

OTIS舵管结构是FACTOR另一个明显的产品特点,这种将把组、头管和碗组整合在一起的舵管设计,理论上能获得更佳的空气动力学表现。但凡事有利有弊,这种舵管结构会在一定程度上限制车头的转向角度,虽说日常骑行我们用不上太大的转向,但车架头管处的刮蹭划伤也是在所难免的。

(延伸阅读:《缘起阿斯顿·马丁的明星战车 Factor One碟刹版》

另一台ONE-S则是ONE的兄弟车型,在设计上又更加保守了一些。和ONE不同,ONE-S使用了常规头管结构,虽然前端整合程度有所下降,但装车维护时却方便不少。外观来看,两者有着较大的差异,不过前叉偏移量和头管角度基本相同。

O2是FACTOR专为世巡赛而打造的超轻型公路车,这款车于2016年首次亮相世巡赛场,并于2017年正式成为AG2R车队的赞助用车。和前两位“大哥”相比,O2在管型的设计上则显得中规中矩,实在和FACTOR“离经叛道”的个性不太相符。

没有使用分离式下管的设计,FACTOR或许有着自己的道理,一方面是作为世巡赛用车,在设计上肯定不能和UCI对着干;另一方面,传统的下管造型可以加强头管、前叉、五通区域的力传递作用,让车手骑着O2进行高扭力爬坡时,能够获得更高的踩踏效率。

(延伸阅读:《爬坡手的最爱 揭秘Factor O2超轻战车背后的故事》

卖了几年后,可能是FACTOR愈发觉得普通版O2对不住自己“高科技”品牌的标签,于是在2019年放了一波大招,推出改良型车型O2 VAM。“VAM”是意大利语“Velocità Ascenionale Media”的首字母缩写,意为“平均上升速度”。从名字可以看出,轻量化的爬坡性能是这款车最大的卖点,54码圈刹车架重量降到了惊人的670克,而碟刹版则为700克。

为了将重量控制在极限,VAM采用了裸碳涂装,上管处的红色“V.A.M”Logo简洁而富有科技感。

(延伸阅读:《皮薄馅多 FACTOR V.A.M超轻碟刹公路车试骑》


品牌营销模式

作为一个新兴品牌,如何拓宽销路也是FACTOR必然面临的问题,毕竟“酒香也怕巷子深”,无论你的产品再怎么“高大上”,成功卖出去才是硬道理。然而,“在赞助AG2R车队的时候,我们甚至都还没卖出一辆车,因为我们没有销售渠道。在没有销售渠道的情况下投入巨大的研发成本,这对我们而言很有挑战性。”FACTOR的CEO罗布·吉特利斯(Rob Gitelis)这样形容当时的情况。

但时至今日,FACTOR依然没有自家的线下直营门店,仅在英国的诺福克郡设立了一家品牌体验中心,其他地区的客户只能通过线上或从经销商处购买产品。

诺福克郡的体验中心展示了FACTOR的经典车型,并有FACTOR的专业技术团队长驻,为顾客提供技术和咨询服务。目前,FACTOR也在积极地寻找经销商,去年和德国电商平台bike components合作,其成为FACTOR德国地区的官方经销商,中国地区则由香港华球自行车贸易公司代理。

当然,没有线下直营店是不少小众品牌都会出现的情况,但FACTOR在产品划分上就稍显“另类”了。点开FACTOR官网的产品列表,你会发现每一种车型都仅有一个车款,气动公路车OSTRO VAM、计时车SLICK、全地形公路车LS等,而没有其对应下分的“次旗舰”或“入门”车款,这就和别的整车品牌完全不同。

不知道这是FACTOR有意而为之,还是品牌体量太小、研发精力有限。这种产品线布局有好有坏,从好的方面来说,单一的车款能够让品牌更加全力以赴地进行研发,而不用考虑为低端车型预留技术,更容易成就“经典车款”;但从盈利的角度来看,车款过于单一就意味着无法对用户群进行细分,指望这寥寥几款车能给FACTOR带来丰厚的收入,似乎不太现实。


车队赞助

“研而优则赞”,具备了一定的产品研发能力之后,通过赞助车队/车手,在赛场上检验产品性能,再根据反馈意见对产品进行技术改进——这是许多整车品牌的常用套路,FACTOR也不例外。

FACTOR赞助的第一支世巡赛车队,便是AG2R车队。这种合作对于FACTOR的帮助无疑是巨大的。“和AG2R的合作不仅为我们树立了品牌形象,而且还推动了我们技术的发展。在合作的第二年,我们便研发出了新一代的气动公路车,AG2R车手们的意见和反馈起了很大的作用。”FACTOR掌门人吉特利斯表示。

近年来,FACTOR又继续赞助了以色列创新国度、龙波特·查尔斯等多支车队,其中以色列创新国度车队重新把这个年轻品牌带回了环法。当被问起为什么要选择赞助这支车队时,吉特利斯的想法就非常随性了:“和AG2R车队一样,这支车队很国际化,队员由美国人、加拿大人、英国人等构成,主流语言不是法语,而是英语,这一点对我们而言就很有吸引力了。”(法语日常被嫌弃的一天)

除了男子车队外,2019年FACTOR还赞助了一支荷兰女子车队——瓦尔肯堡公园酒店。吉特利斯对此评价说:“女子公路车赛没有得到应有的重视,我们瑞士的合作伙伴甚至直言,由于女性自行车比赛少之又少,所以赞助女队并不是那么有‘价值’。但我们对女性运动是很支持的,所以选择赞助这支女子车队。”

而瓦尔肯堡公园酒店车队的表现也不负众望,不仅完成了三级车队的考核,还将冠军车手洛丽娜·威伯斯招入麾下。


【结语】不墨守成规,勇于打破框架进行创新——这用来形容FACTOR再贴切不过了,正是这样的个性,让这个年轻品牌得以在短时间内俘获了大批粉丝的心。大胆设想一下,要不是有UCI规则的限制,此时的FACTOR可能早已“放飞自我”,推出更多外观“千奇百怪”但性能优异的自行车产品。这个UCI眼中的“叛逆孩子”,未来注定还有很长一段路要走,让我们期待更多惊喜吧。

责任编辑:BAMBOO

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  • 热门评论
  • tacx 2021-09-06 17:24

    好像是Made in Taiwan,不是Made in China……

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    • 刘子光 2021-09-06 23:38

      咳咳……那也是中国

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    • WD-40一样的男人 2021-09-07 09:28

      好毒啊

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    • 516451AW0
      回复刘子光
      2021-09-07 10:07

      虽然是中国的,但是就像捷安特美利达一样,提到它们第一个想到的是台湾而不是中国。。。

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  • (ˊˋ)秋霞 2021-09-07 10:11

    某嘴炮说SEKA2021年新车架是拿Fator淘汰设计做出来的,估计得不到证实,会是千古疑案。

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    • JOJOLEE 2021-09-07 14:39

      谁?

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    • 我还是那个穆穆穆穆暮暮 2021-09-07 16:17

      说实话我乍一看挺像,但是seka很明显是走的canyon的后叉风格,

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  • 源发单车 2021-09-06 20:21

    Factor:“谁是你儿子啊?自作多情

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  • JR-124 2021-09-06 15:46

    FACTOR ONE车主路过 就想问问车友们入这车是不是因为pyy

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    • 斯德哥尔摩 2021-09-06 15:58

      如果我入这款车,肯定不是因为PYY,而是因为我突然发财了

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  • 乔治亚的玫瑰 2021-09-07 08:12

    “裂开的下管”印度很深刻

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    • 乔治亚的玫瑰 2021-09-07 09:43

      擦,是印象,打错字

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  • 18615904816 2021-09-08 22:04

    不错不错    !

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  • franckmuller 2021-09-08 00:29

    骑factor O2路过,和自己之前骑的车相比,表示有点软。

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  • twolap 2021-09-07 09:55

    去过factor one发布会,就是看看这下管分体的奇葩,后来的设计以及赞助车队的车架款式,基本等于宣布自己的分体设计属于玄学。

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  • 骑行啤酒 2021-09-07 08:22

    就像在迪拜买了一条大金链子^_^

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  • kingfar 2021-09-06 17:45

    不开叉的FACTOR感觉少点味道~

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  • ♂猪油拌饭♀ 2021-09-06 16:39

    可以啊,感觉不错呢,不错

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  • 攻影人 2021-09-06 16:15

    one-77在极品飞车14里很好用

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