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史上最有影响力的25辆自行车(上)

如今我们已经很难想象一个没有自行车的世界,但事实上自行车的历史并不悠久,也就去年才刚庆祝完200岁的生日。恐怕也没有多少人记得,人类第一次骑自行车是在1817年6月12日。

当时,德国的卡尔·弗雷谢尔·冯·德莱斯男爵骑着一辆由两个车轮、一个鞍座、一个控制方向的车把组成的木轮车,在曼海姆城骑了整整4.3公里,这台被后人称为走路机的小车车(时人称其为Laufmashine)均速达到了15km/h。它的“首航”是一次影响深远的壮举,开启了一场交通运输领域的变革。据说在自行车问世后,马车的生意开始萧条,毕竟,有一种交通工具比马车还快又不需要喂食。

为了纪念德莱斯送给世界的这份大礼,外媒盘点了过去200年里最有影响力的25辆自行车,美骑网编译如下。(篇幅太长了,本篇先聊聊前12辆)

1. 走路机

走路车

德莱斯男爵发明的“走路机”(Draisienne/Laufmaschine)可以说是历经多年探索的改良版,它在1791年法国希夫拉克伯爵发明的“木马车”上增加了一个转向机构,从而方便骑行者更好地保持平衡和前行。

德莱斯的走路机几乎完全由木头制成,没有脚踏,但已经足够他轻松地以两倍于步行的速度出游。虽然德莱斯的车没能在工厂批量生产,甚至还被人们嘲笑不已,但它在当地和国外的粉丝也不少。法国、英国和美国的后来者们在走路机的基础上不断探索、推陈出新并申请专利,才使得自行车产业不断发展,成就了今天的繁荣。

2. 米乔克斯的“两轮机”


图片源自flickr

如今的自行车基本都是后轮驱动,但以前可不是这样。在十九世纪六十年代的巴黎,皮埃尔·米乔克斯致力于研究将曲柄和踏板连接到前轮的前驱两轮车,最终成功制造出第一辆可以踩踏前进的两轮自行车(它还有个俗名叫“震骨机”)。

米乔克斯的一个合作伙伴,皮埃尔·拉勒芒试图将荣誉据为己有,宣称这是他的发明,并在1865年将这种脚踏车引进到美国。脚踏车在美国特别是东部地区大受欢迎,尤其耶鲁大学、哈佛大学的学生最为青睐。不过这种车因为对操控、踩踏、平衡等肢体协调运作的要求很高,骑着又费力,所以很快就被冷落了。

3. 艾利尔高轮车

史上最有影响力的25辆自行车

图片源自coventrycollections.org

对赛车的狂热推动了自行车速度的革命。1870年在英格兰的考文垂,詹姆斯·斯塔利和威廉·希尔曼制造出第一辆前轮大后轮小的高轮车(Penny farthing),取名艾利尔(ARIEL)。车子革新性地采用了金属辐条,使得车轮更轻、轮径更大。

因为前轮较大,这辆车可以跑得更快,不过也更危险。一方面因为前轮太高,上下车都很麻烦,另一方面骑行者重心高了,保持平衡可不容易,而且路面稍微有点颠簸,车手就可能向前“扑街”。

4. 哥伦比亚高轮车


图片源自Wikimedia

在1878年之前,美国国内还没有自行车制造业。受到进口的英国艾利尔高轮车启发,美国的阿尔伯特•奥古斯都•波佩上校研究出了属于美国本土制造的高轮车并将之量产。

波佩制造的自行车取名哥伦比亚(Columbia),外观设计上与艾利尔相似,但因为申请了自行车专利形成垄断,加上聪明的推广策略,哥伦比亚量产之后很快大获成功。

到1900年为止,波佩的公司每年销售数千辆自行车,推动了美国自行车赛事的发展,改变了国内的自行车运动氛围。

5. 哈利·J·劳森的自行车


图片源自Wikimedia

哈里·劳森是英国自行车设计师,他在十九世纪七十年代就开发了几种类型的自行车,并且创造了第一辆带链条的后轮驱动自行车。

劳森设计的自行车并不是很受欢迎,还被认为是商业上的失败,但他发明的带链条这个关键的设计特色大大影响了詹姆斯·斯塔利,后者最终设计出罗孚(ROVER)自行车,成为真正意义上的现代自行车的发明者。

6. 斯塔利的罗孚自行车


图片源自patentpending blog

为了进一步推广自行车,艾利尔的发明者詹姆斯·斯塔利1885年在英格兰的考文垂又制造出了全新的自行车,命名为“罗孚”(ROVER)。

罗孚是第一辆成功的“安全自行车”:前后轮大小相似、重心较低、可操控前叉转向,比它的前身艾利尔更舒适、更安全、更有效率。

为了证明自己设计的车子不但比高轮车更安全而且更快,斯塔利还组织了一场罗孚自行车比赛,许多骑手的骑行距离超过100英里(约160公里),这在当时是相当长的距离了。

(如需转载,请注明出处并保留图片水印。)

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