经验技巧

电助力自行车的电池起火——你会感到担心吗?

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▲最大的风险似乎是来自DIY改装或是改装好的电助力自行车

涉及电助力自行车的电池火灾事件不断增加,并且经常出现在新闻里。我们在这里曾报道过关于电助力自行车的起火事件。不过它们到底有多普遍?如果你拥有一辆电助力自行车,它起火的可能性会有多大?对此可以采取哪些预防措施?

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▲资料来源:Electrical Safety First

电助力自行车的电池是如何起火的?

电助力自行车、电动滑板车和其它的轻型电动汽车 (LEV) 使用的锂离子电池可能会因热失控而起火。简而言之,当电池内部出现故障(通常是制造缺陷、误用或外部损坏引起)时,就会发生短路这种情况,从而在电池内部释放出大量的热量。这种热量会引发化学反应,继而产生更多的热量导致内部的化学元素遭受破坏,进而又产生更多的热量。这种连锁反应可以扩散到其它方面,在几分钟内释放出大量的有毒气体和热量。火燃烧的温度会非常高,并且由于它的化学反应并不依赖外部空气中的氧气,因此扑灭的难度可想而知。

幸运的是,热失控并不常见,而且在很大程度上是可以预防的。

电助力自行车的电池起火有多常见?

很难确切地知道全球发生了多少起电助力自行车电池引发的火灾。不过,英国领先的电气安全慈善机构“电气安全第一”(Electrical Safety First)在近期发布的一份报告让我们对英国的数据有了一定的了解。该机构表示,根据苏黎世保险公司的资料显示,英国的电助力自行车和电动滑板车在2021年就引发了合计167起火灾。来到2022年,伦敦消防队的报告指出,仅在大伦敦地区就一共发生了87起电助力自行车和29起电动滑板车导致的火灾。

很难将这些数字转化为起火电助力自行车的百分比,因为我们不知道在2022年的大伦敦区或是2021年的英国到底有多少辆电助力自行车在使用当中。不过,根据《Cycling Industry News》的报道,2021年的英国销售了160,000辆电助力自行车以及175,000辆电动滑板车。由于前几年销量的稳定增长,而且电助力自行车通常可以使用好几年,我们可以确信,2021年的英国有着数十万辆的电助力自行车和电动滑板车,这与当年报告的167起火灾对应得上。

此外,这些销售数据并不包括电助力自行车的改装部件,而火灾报告的数据并不会区分电助力自行车是否进行了改装。

好在于瑞典民事应急机构MSB开展的一项名为“2022年电动汽车火灾”(Fires in electric vehicles in 2022)的研究,其提供了关于瑞典电助力自行车的火灾事故量和电助力自行车的销售量信息。报告称,2022年发生了20起涉及电助力自行车的火灾和38起涉及电动滑板车的火灾。报告的主要数据显示,2014年至2022年间,瑞典一共售出了608,000辆电助力自行车。这仍然无法告诉我们瑞典在2022年已经有多少辆电助力自行车了,因为有些可能已被回收/处理,有些可能已经被废弃。2014年之前出售的部分电助力自行车可能仍在使用。但如果以这个数字作为一个大致的参考,那一年发生的20起电助力自行车火灾相当于当年“在路上”的30,000辆电助力自行车的0.003%,起火的比例也就是1/30,000辆。如果到了2022年只有一半的电助力自行车仍在使用的话,那么这一几率将上升到1/15,000。相比之下,同一份报告指出,尽管瑞典的电动汽车起火情况相比普通汽车要低得多(大约是1/30,000),不过当中包含车祸和纵火等因素的话,每年大约在1300辆汽车当中就平均会有一辆起火。

需要明确的是,该研究并未确切地说明2022年的瑞典有多少辆电助力自行车在使用当中,因此我们无法给出起火比例的准确数字,但我认为可以合理地得出以下结论:该数字为大约是1/10,000——当然不是1/1,000或1/100,000了。

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▲2023年上半年全球报告的电动汽车和轻型电动汽车的火灾报道。来源:EVFireSafe

电助力自行车的电池起火到底有多危险?

尽管电池起火相对罕见,但仍有数人因电助力自行车和电动滑板车在家中起火而丧生。“电气安全第一”的媒体分析记录了2022年4月至2023年3月期间的12个月里,英国发生了36起电助力自行车或电动滑板车电池火灾导致财产损失的事件。其中,81%发生在家中,一半发生在夜间。仅在2023年的前三个月,英国就有四人死于电助力自行车和电动滑板车导致的火灾事故。在美国的纽约市,消防官员报告称2022年就发生了6起此类死亡事件,2023年前四个月就发生了5起此类死亡事件。

为了了解电助力自行车起火的危险性,我们需要将视野扩至全球范围。 EV FireSafe收集了关于全球电池火灾的数据,EV FireSafe是一个由澳大利亚政府资助、由消防员领导的组织,其旨在研究电动汽车的电池火灾及对应的处置方法。他们的研究被世界各地的国家消防机构引用。虽然他们无法统计全球轻型电动汽车火灾的总数,但他们记录了2023年上半年因轻型电动汽车火灾造成138人受伤、36人死亡的资料。

6个月内36人死亡听起来可能令人十分震惊,但实际上值得注意的是,2023年全球的轻型电动汽车保有量预计将达到3亿辆。相比之下的英国,2023年就有1,633人死于交通事故,加上估计约有10,000人因空气污染而早逝,但空气污染的死亡人数仅分布在4100万辆交通工具当中(汽车、货车、公共汽车等)。

因此,尽管轻型电动汽车火灾造成的惨重死亡人数的频率在不断增加,但其以每辆车为基准,其它交通方式对生命的威胁要高出几个数量级*。这是相关联的,因为有很大一部分电助力自行车被当作汽车的直接替代品。

*旁注一:当然,骑自行车或电助力自行车当作交通工具也会存在发生交通事故的风险,但根据丹麦的研究发现,这项骑行运动带来延年益寿的好处远超于这种风险。此外,我认为骑自行车的人被汽车撞到属于交通方面的意外风险,而不是骑自行车所导致的风险。

旁注二:根据国际能源署(International Energy Agency)的数据,通过电助力自行车、电动滑板车和其它轻型电动汽车来取代汽车和摩托车,每天减少了100,000桶石油的需求。

哪些电助力自行车的风险系数最高?

“电气安全第一”警告人们不要从线上市场的第三方卖家那里购买电助力自行车、改装部件以及电池,“它们可能不符合正确的安全标准”,以及“对电气系统进行DIY改装(以延长电池寿命和提高限速)。”另一个风险则来自“通用款”充电器,它有时可能会对电池进行过度充电,超过最大电压从而导致热失控。ESF发现有近60个不合格的电助力自行车和电动滑板车充电器在通过第三方的线上卖家出售。 EV FireSafe也有强调这一点。

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▲根据“电气安全第一”的说法,最大的风险似乎是来自DIY改装或是改装好的电助力自行车。资料来源:电气安全第一

“线上的许多改装部件并不包含电池,而电池是任何电助力自行车的重要组成部分。选择合适的电池和充电器由消费者确保兼容性并自行做决定。当消费者将普通自行车改装成电助力自行车时,从法律的角度来看,他们扮演了厂商的角色(也许是在不知不觉中),因此,他们要对安全性和适用法律的一致性承担全部的责任,”——电气安全第一。

目前尚不清楚上述提到的轻型电动汽车火灾当中有多少是因为电池不合格、充电器不合格还是DIY改装导致的,但按理来说,通过信誉良好的厂商打造,并且配备正确充电器的电助力自行车产生故障风险的几率应该低于平均水平。

需要明确的是,这并不是说每个人都应该避免使用改装部件或是入门级的电助力自行车(这些是许多人最容易获得、可持续且负担得起的交通方式),而是要谨慎自制部件和警惕eBay/Amazon上的狡猾卖家。

同样值得注意的是,一些自行车店拒绝为低质量的电助力自行车提供服务。根据EV FireSafe的说法,“这会导致‘背地里’的维修,并带来可怕的后果。”

ESF建议仅从信誉良好的零售商处购买,并使用正确的充电器和兼容的电池。如果可以的话,最好是在外面的棚屋或自行车公共停放区域为你的电助力自行车充电。如果在室内充电的话,请避免过夜充电,应在远离出口的地方充电并在充完电后拔下充电器插头。

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▲不同设备的电池供电风险概要。来源:EVFireSafe

为什么电助力自行车比电动汽车更容易起火?

在谈论到电助力自行车和电动滑板车时,EV FireSafe已经开始使用术语“个人移动设备”(PMD)一词,而不是“轻型电动车”(LEV),以避免与注册上路的电动车辆(例如电动汽车)混淆。这是因为电动汽车的电池比电助力自行车等PMD电池起火的可能性要低得多。事实上,据EV FireSafe估计,电动汽车起火的概率为0.0012%,他们表示该风险远低于PMD或内燃机汽车的风险。这一点与前面提到的瑞典研究相呼应。

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▲LEV(例如电助力自行车)和公路上的电动汽车之间存在的差异。来源:EVFireSafe

根据EV FireSafe的说法,电助力自行车和电动汽车之间的安全性差异是由一系列因素造成的,“主要还是锂离子电池和电池管理系统的质量;在电动汽车方面,它们的质量非常高且受制于严格的监管,而PMD的质量往往非常低且缺乏监管。”

要点

• 电助力自行车(以及其它轻型电动汽车,例如电动滑板车)的电池在充电时可能会起火,尤其是在室内充电时很可能会导致特别严重的火灾危险发生。

• 此类火灾越来越普遍,并已造成了人员伤亡。但与现有的电助力自行车和其它的轻型电动汽车数量相比,此类火灾仍然不常见。交通事故和空气污染造成的伤亡人数是每辆电助力自行车比例的数百倍,因此火灾风险不应成为阻挡你购买电助力自行车的因素,特别是你打算使用它来替代汽车出行的话。

• 最容易起火的是那些经过改装或充电不正确的电助力自行车,或者来自不符合安全法规的第三方线上卖家出售的电助力自行车。

• 如果在家中给电助力自行车充电,最好将其放在远离出口的地方并避免过夜充电。

• 对于品质优良且使用得当的电助力自行车来说,发生火灾的风险极低。

责任编辑:Leorao

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  • otherguy 2024-04-10 19:20

    卖电动车的当然会说火灾风险不应成为阻挡电助力自行车的因素。真出火灾厂家和经销商会不会帮你赔付呢?反正我们这已经开始实施电动车和电助力自行车禁止上电梯进居民楼了,只要着火,车主属于违规在先,自行承担一切损失费用。也不用跟我杠,不是我规定的。本地新规。

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  • 青春爱骑车 2024-04-10 16:08

    这玩意着起火来挡不住……

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