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加入电助力的小布还纯粹吗?Bromptons小布工厂参观记

在这个世界上,有一种自行车叫做Bromptons,也就是人们口中常说的“小布”。

从鲍里斯·约翰逊( Boris Johnson)到名模凯特·摩丝(Kate Moss),从摇滚乐队Radiohead到美女歌手菲比·布里杰斯(Phoebe Bridgers,所有人身边都出现过小布的身影,这个标志性的英国品牌对自行车界的影响怎么说都不为过。但是,究竟是什么让这些小轮子的小布既拥有持久的风格,又能如此轻易地融入各种亚文化呢?

一提到小布,你就会看到一个城市交通的代名词——最时髦但最不做作的形象。就像黑色出租车、礼帽甚至是雨伞一样,眨眼之间就能折叠和展开的自行车形象已经成为英国首都的一部分。

但即使在英国以外,小布也已经成为纽约、雅加达和新加坡等地交通系统的延伸。沿着碎石小道或山地自行车的路线,小布基本上形成了自己的同名类别,几乎达到了动词的水平——对小布来说,拥有并骑着一辆同名的折叠自行车,以一种街头时尚的方式,典型的精明穿衣者,他们重视城市交通。

安德鲁·里奇(Andrew Ritchie)独创的折叠自行车设计的故事已经被讲过很多次了。在此再次重复一次,这是20世纪70年代一个非常聪明的人的经典故事,他有一个伟大的想法,制造一辆可以放进你后口袋的自行车,这个想法一直延续到今天。每次讲这个故事的时候,人们都表示难以置信,一辆自行车可以装得这么小(不是口袋大小,但肯定非常小),不到10秒钟就能把它装得那么紧凑(这也是真的,经过一些练习),而且,是的,它真的可以像普通自行车一样骑乘。

当我们走进位于伦敦市中心以西一个不起眼的工业区的小布总部时,同样的故事让我们心旷神往,但这次有了一个令人兴奋的意外情况。我们来到这里是因为小布最近的销量激增和涉足电动自行车领域,这些成功引起了我们的注意。我们想知道,这个品牌是如何在18个月内达到如此高的受欢迎程度,使其销量在18个月内翻倍,从5万辆激增至10万辆以下,同时还能确保每辆自行车都是伦敦手工生产的。

今天最迫切的问题是:这款标志性的16英寸车轮自行车的电动版,简称为Electric,乘骑感如何?增加电动机和电池是否会对这种超级紧凑型自行车的便携性产生负面影响?

在小布工厂的生产流水线上,我们与小布的公关经理大卫·罗(David Row就以上问题进行了友好的交谈。他解释说,他们最近的成功,部分原因肯定是由于新冠肺炎流行引发的自行车热潮,一种更精明的营销方法,以及该品牌为应对英国脱欧而储备了价值100万英镑的零部件的明智决定,这意味着他们可以在新冠疫情期间引发的供应链问题中继续生产,这在自行车行业是有充分证据的。

但显然还有更多的原因。高高的生产车间天花板、清晰可见的管道以及柔和的嗡嗡声让这里和我们参观过的其他工厂感觉很像,但这里有一种平静和友好的感觉,这种感觉并不总是存在,一股难以描述但却具有传染性的能量流。大卫的办公室在楼上,要经过一个放桌子、舒适的沙发和乒乓球的休闲区。他也同意这一点:“我喜欢来这里,感受这种嗡嗡声。这仍然是一个非常小众的产品,但当你站在这里,你会意识到这是一个多么大的产业。”

通过训练有素的手工匠人和先进的生产技术,伦敦的工厂每周运行四天,每天16:00准时关闭机器。了解生产行业,这么短的工作时间令人惊讶——但这绝对是保持员工高满意度的一种方法。另一种方法就是投资。从墙上引人注目的海报来看,员工发展(和吸才纳贤)是小布的首要任务。

大卫在生产线“跳动的心脏”——焊接台旁停了下来,在这里,车架从它们的零件中诞生了:“这就是小布的摇滚明星元素。焊接是一种明确的制作工艺形式,每一位员工都专门进行过焊接技能培训。令人着迷的是,当我们看到最终的产品时,就能识别出哪个焊接工在哪个自行车上工作过。大卫很自豪地说道:并指出他们的22名车架制作学徒——包括当地大学的学生和内部员工——目前正在向一位名叫丽贝卡(Rebecca)的女士学习,她是小布著名的第一位女性车架焊接制作师,现在是首席培训师。

这种车架制作工艺长期以来一直使小布与众不同。从很多方面来看,今天的小布与1988年开始制作时相比,在视觉上没有什么变化。不仅是铜焊,还有同样巧妙的折叠机制,小布的许多新设计师都尝试过,但最终未能改进。然而,这种标志性的自行车已经被重新配置,以适应我们今天的生活方式,在全球城市中保持便携性和可骑行性是其核心价值体现。

技术进步体现在更好的零部件、更轻的车架材料(他们最高端的P线车型采用了钛材料,以及一整套符合规格的重量调整部件,使其成为最轻、外观最精致、最便携的小布)、更花哨的油漆、兼容性,尤其是更熟练的生产制作方法。“就是这样,”大卫指着制作过程中所有主要步骤的生产车间解释道:“我们的设计和制造团队最近发挥了关键作用,帮助我们在这里或那里的工序节省5至6秒,也就是每天多产出5至6辆自行车。”拧紧螺纹五通轴过去需要20秒,但现在只需要几秒。这听起来很怪,但小布如何在保持员工高满意度的同时,改进了已经很复杂的生产线,这一点非常吸引人。

这不仅是一堂关于管理和生产的课程,也是对物流世界的深入探究,在物流世界中,确保正确的零件在正确的时间在生产线内可用的实时复杂性是明确的。传统上,大多数自行车品牌都会外包给它们的亚洲生产工厂,如今,这已成为一种品质的标志,为小布的受人崇拜地位增添了砝码。可以说,这种英国生产和设计管理的标志使这款折叠自行车与Mini甚至路虎(Land Rover)这样的图标保持一致——HANDMADE IN UK。

这都是该品牌的大计划的一部分,其中这还包括重新推出他们的系列产品,以帮助消费者搞清楚曾经令他们困惑的系列现在,A代表价格合理,C代表经典,P代表性能,T代表超轻钛合金,还有电动选项E);此外,他们还开设了一个全新的测试中心,目前该中心正在对多款电动自行车进行压力测试——这是一个复杂的过程,在某个阶段,需要机械地向自行车一次又一次地负载压力。

如果你想知道这样做的目的是什么,想想小布的发动机和电池组合给它带来的额外压力吧,小布仍然需要轻便、轻快,以便在城市里穿梭或乘坐地铁。可以肯定地说,一个在业内拥有如此悠久传统的品牌不会一时兴起就进入新的开发领域。现在,在他们的定制电机的第10版上,最新的主要发展包括推出一个方便、直观的应用程序(我们尝试过),并提高了电机连接器的可靠性。

这款电动小布原型车重17.4公斤,前置电池可以完全拆卸,装在车前方的袋子里(含袋重2.9公斤),你可以挎在肩上。没有了电池,它的车身比标准的小布略重,但轻便的滚轮意味着你只需要拿着它上下楼梯。对许多人来说,增加发动机意味着在重量和便携性上的妥协,这自然是一个我们不能忽视的话题:幸运的是,我们的担心是没有必要的,因为我们把它放入和取出汽车行李箱,只是象征性的多费一些力罢了

这款电动小布的电动机运转平稳,运转时发出轻微的呼呼声。它的表现几乎是独一无二的。作为一个前轮花鼓电机,扭矩表在传动系统激活和关闭电机取决于你的踏板状态。这会有一些延迟,意味着你需要比中置电机自行车更快停止蹬踏,但除此之外,一切都很OK。

还有当我们再次爬上办公室的台阶时肩上那个电池包?好吧,这有点古怪,但作为一个一米九的车手,骑在小布上看起来已经有点奇怪了,我们会接受它——考虑到所有的因素。这种极客气质(散漫、自由、天马行空的极客文化难道不是整体魅力的一部分吗?我们认为答案是肯定的。

“虽然这听起来很老套,”大卫笑着说,“但我们总是听到小布家族如何改变你的生活,我不得不同意。生活在像伦敦这样的地方,你永远无法确定你的自行车是安全的,不管你用了多少锁。他突然笑了起来:“我上周甚至带它去看电影了。”罗斯——小布的创意总监,有很多把他的自行车放在演出和俱乐部的衣帽间的故事。“在这一天里,我们听到了很多很酷的小布个人故事,真的应该出版一本文集。如果真有这样的书,我们最想读的是小布的旅游巴士故事,路上有Radiohead、LCD Soundsystem、Phoebe Bridgers和Foo Fighters乐队。

把自行车和乐队放在一起讨论曾经很奇怪,但小布有一种不可思议的能力,可以挖掘亚文化,这在一开始似乎是不可能的,但你越想,它们就越有意义。滑板、流行文化、时尚、奢侈品、东京奥运会,小布的景观跳水名单还在继续。自2006年以来,该品牌还举办了小布世界锦标赛,这可能是世界上最时尚和最上镜的自行车赛事。从勒芒风格的开始到他们的折叠自行车,它变成了一个彻底的暴击竞速比赛,强调那些小轮子的小布性能也刚刚的。

虽然传统上被视为终极通勤交通工具,但现在越来越多地将其用于休闲——因此推出了电动自行车,持续改进他们的6速车型,并通过Freitag等选择的合作投资于小布专用的自行车包。在英国各地,50个小布自行车租赁中心提供24小时自行车租赁服务,甚至还与汽车租赁公司Enterprise建立了合作关系。现在,在一辆租来的汽车的后备箱里找到一辆轻便轻便的小布,用于周末旅行,这是一个完全可以让你在市中心来一场说走就走的旅行的好主意。

每个城市或国家都有独特的自行车道。每个城市都有不同的交通系统,其特色为庞大的网络或缺乏公共设施、高大的山丘或蜿蜒的车道、精心打造的自行车道或七车道高速公路。但不管在哪个城市,小布总会精彩。随着C系列电动自行车的扩张,也许是时候回顾一下它们在你生活方式中的位置了。

我们认为这是一辆很棒的自行车,但我们的理解——以及业内其他人士对“很棒”的定义——这些都并不符合小布自己的理解:“哦,我们听到了,但这些肯定还有改进的空间。”“我们离辉煌目标还远着呢”显然,品牌本身就是最严厉的批评者。这让我们为他们的未来充满期盼和兴奋。

你会花几万块买这样一辆小布电助力车吗?或者更喜欢钛合金的小布经典款吗?

责任编辑:KzMe


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  • 热门评论
  • 麻辣车手李二狗 2022-08-26 21:05

    看完了我只想说一句:“谢谢大行”

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  • (ˊˋ)秋霞 2022-08-27 13:39

    实话一万三以内会考虑,几万就开玩笑了,除非两万多月薪。 大行那台折叠方式一样的听说可以折叠得更小,价格五千多。偶尔能看到大行在美骑打广,希望能得到对比印证。 折叠不仅仅是外观精美小巧就行,自行维护修理,骑乘感受,售后,这方面也有需求。

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    • 晴空流云 2022-09-07 00:22

      平心而论,小布的折叠方式很讨巧,而且折叠前后的样子都很漂亮。大行那台“虾背”就很难看了,虽然比小布便宜不少,但从官网介绍中可以看到折叠繁琐而且折叠时需要注意小细节。另提一下,英国小布的外观专利到期了,有很多国内厂商仿制小布,这些英布有很多地方经过国内厂商的重新设计,部分品牌国布可以说是吊打原厂,价格还美丽(多为3k~6k)。作为钢架折叠车,小布卖得实在是太贵了(两万起步),已经算是奢侈品。

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  • 全部
  • 凌乱的流浪猫 2022-09-06 10:43

    事实证明,英国佬的产品品质很一般,和美国佬的比半斤八两,我的小布折叠处居然有一眼就能看出来的公差,两到三毫米,前后夹器也没有拧好,直接就是歪的,这车就算放英国也不便宜啊,这种做工真的带胶布吗

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  • 亚洲第一丑男人 2022-08-30 12:15

    以小布的品牌定位和调性,有影响么

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  • 美美五 2022-08-29 18:09

    经典并令人向往的车子

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  • kingfar 2022-08-29 09:43

    既然已经加了电,是时候研发一键自动变形了,然后接入苹果生态……hi siri,让小布变个型给哥乐一乐!

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  • lz2 2022-08-28 11:11

    电助力的若是碟刹版本更贵

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  • dukeiii 2022-08-27 21:36

    解释一下为什么五通歪的才是正品

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  • dwbalckadder 2022-08-27 18:49

    英国制造,卖的不是产品是故事,自行车小罐茶

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  • 青春爱骑车 2022-08-27 14:31

    这点真佩服歪果仁,什么东西都能整出点“文化”

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  • 刘子光 2022-08-27 11:52

    纯粹不纯粹不知道,就知道更贵了

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  • duty3 2022-08-27 11:43

    国产如何

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