赛事专栏

英力士教父布雷斯福德(2)车队的目标只能有一个

说起英力士车队,或是曾经的天空车队,人们往往只看到这支车队在赛场上取得过无比辉煌的战绩,但有一个人,没有他就没有如今战果丰盛的车队,他就是戴维·布雷斯福德(Dave Brailsford)爵士。

今天,我们将从曾经天空车队的车手,维金斯和卡文迪什的角度,看看布雷斯福德的铁腕管理是如何影响这支车队与车手的。

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四、缘尽——维金斯和卡文迪什的离去

1、维金斯

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对维金斯来说,2013年是非常令人失望的一年,因为他想达到2012年的巅峰状态是十分困难的。这一年的大部分时间里,他都被与弗鲁姆关系恶劣的传言所笼罩。维金斯想作为主将再次征战环法并获得总冠军,但是最后却以膝伤为由退出。作为“赏赐来的交换”,维金斯得以参加当年的环意,这个桥段是否和今年的托马斯有些相似?

然而在那一年,摔车、恶劣天气、湿滑道路和疾病让这位巨星不得不放弃了环意。在经历了第七赛段的摔车从而落后90秒之后,第八赛段(计时赛段)被认为是维金斯吹响反击号角的赛段,但是由于爆胎,他并未取得让自己满意的结果。

而更加影响维金斯心情的是,“食人魔”艾迪·莫克斯甚至用“像个菜鸡一样”来形容维金斯,并且质疑他在器材设备上的选择。随着比赛的进行,维金斯甚至公开宣称愿意帮助队友乌兰获胜,而乌兰则连连否认自己不是下一个弗鲁姆(狡猾的老好人乌兰)。最后在第13赛段开赛前,维金斯因为肺部感染导致身体不适而退赛。

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2015年,比利时。维金斯在赛前新闻发布会上侃侃而谈,发布会结束后,他开始自言自语谈论鲁贝赛场上不同的冲刺战术,并在细节上比较了1990年Steve Bauer输给Eddy Planckaert以及2004年Magnus Backstedt获胜的区别。维金斯百科全书般的知识让在场的人羡慕不已。“在环法赛场上,每个人都时刻处于紧张状态,媒体带来的压力特别大,还是这里比较轻松有趣。”维金斯说。

第二天比赛开始后,维金斯整个下午都是处于大集团前方,给队友Ian Stannard领骑,很难想象一年前的维金斯可是从不在鹅卵石路上比赛的。而当时的天空车队似乎也取得了不小的进步,Stannard力压快步四位大将在Omloop Het Nieuwsblad Elite比利时新闻报环赛上蝉联冠军。

在终点处,体育主管Servais Knaven在车队大巴前,用荷兰语和英语重复向众人讲述车队是如何拿下这场精彩比赛的,卢克·罗也兴奋地讲述着他们如何在Stannard获胜路上扮演着重要角色,只有维金斯一言不发地上了车。

队友评价维金斯是个性情中人,在他职业生涯的最后一场比赛中,他甚至拒绝接受远道而来的英国媒体,最后好不容易被车队工作人员请下来,但是他回答问题却显得心不在焉。

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在那场比赛,维金斯不得不在距离终点线30公里处短暂停留,最终以第18名的成绩完赛。过线后,维金斯躲在一个Vittel标志的天蓬下,解开头盔,一只手捋了捋头发,坐在草地上一言不发,他甚至不肯摘下骑行眼镜。谁能想到维金斯最后一场比赛,本来在距离终点很近的时候大有希望获胜,但却因为车手之间缺乏配合而以失败告终。

赛后布雷斯福德把一只胳膊搭在了情绪不高的维金斯肩膀上,他微笑着面对车队新闻记者的摄像机并摆好了姿势。

“我亲吻了布雷斯福德的头,告诉他我18岁就认识他了,而现在我35岁了。”维金斯不无伤感地说。接受媒体采访的时候,当被问及比赛最后阶段迟来的加速时,维金斯甚至用《泰坦尼克号》来相容当时的情况:"大家都被吊在那里,不断有人在坠落。"

在赛前,维金斯曾经宣称愿意用环法的胜利来换一场北方地狱的胜利,赛后被记者问及是否会推迟退役再战一年时,他歪着头,微微一笑说:“不,我已经拿过环法总冠军了,不是么?”

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维金斯职业生涯中一共拿到两块奥运会金牌,三件彩虹衫,上述成绩都是诞生在场地赛中。维金斯从2010年到2015年都在效力于天空车队,在此期间,他在公路赛领域取得了个人最大的成就:获得了环法总冠军,并且创造了一小时记录。

也许维金斯仍清楚地记得,当初在佳明车队时,布雷斯福德特意飞到安多拉,在利摩日一个超市里秘密和自己会面。但是维金斯可能万万没有想到,有一天布雷斯福德也会如此毫不在意,冷酷无情地迫使他以这样的方式结束自己的职业生涯。

2、卡文迪什

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2012年9月,一家挪威媒体宣称,据来自天空队内的可靠消息,卡文迪什将离队。矛盾的源头是队内的环法总冠军维金斯和弗鲁姆,两人的矛盾不可调和导致卡文迪什争绿无望,这让2011年的环法绿衫得主非常不悦。盘爷离队早有传闻,快步总经理Patrick Lefevere 于2012年8月在接受媒体采访时就公开表示了对他的欢迎,就连曾经亲密无间的战友维金斯也公开表示:盘爷不适合继续留在天空了。2012年8月的一个周末,在兰开夏郡举办的"约骑维金斯”活动上,维金斯在接受采访时表示,虽然自己很喜欢卡文迪什,但是从个人角度还是希望他另谋高就。

上面所说盘爷离队消息的来源,很有可能就是当时天空队内的挪威国家冠军Edvald Boasson Hagen。后来挪威国家冠军在接受媒体采访时声称,不便透露太多。然而有趣的是,盘爷的离开给了这位挪威国家冠军争夺古典赛的机会。

关于卡文迪什去快步(当时叫Omega Pharma-QuickStep)的原因,媒体分析很有可能是盘爷2011年效力HTC Highroad车队时的Biran Holm向其发出了邀请。

插播一条小知识:《“盘爷”是谁?车手外号大整理

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2011年底,盘爷和天空签订了一份合同,合约期三年,当年HTC车队很多盘爷的队友都去了快步,而盘爷签下天空。

快步总经理Lefevere 表示自己一直在等待盘爷和天空谈完后才会和他接触,同时他否认了伦敦奥运会期间和盘爷的私下接触,但其实大家都明白,他很想要盘爷,但同时他也根本不需要亲自出马,手下原来的HTC小弟们就会给老板出力递话儿的。并且当时盘爷和天空有约在身,如果过早介入,很有可能还要承担一笔不菲的违约金,精明的他才不会犯如此低级的错误。

2012年,盘爷拿到了三个赛段冠军,其中两个是环法赛段。继续留在天空车队就只有原来同在HTC的Bernhard Eisel可以助他一臂之力。而当初在HTC,盘爷在终点前可是有一众小弟可以尽情使唤。

和盘爷追逐的目标不同,这一点维金斯早就承认,天空的目标是追求环法的主导地位。而在当年环法结束后,布雷斯福德告诉BBC,他们将向盘爷重申,天空的重点仍在维金斯和弗鲁姆身上,车队准备和盘爷继续商谈,看看盘爷“对此有何看法”。实际上这是一个委婉的表示:车队并不会对此妥协。

同年,环英赛前的新闻发布会在伊普斯维奇举行,盘爷表示将会和布雷斯福德好好谈谈未来。盘爷经纪人Simon Bayliff于随后的周末与布雷斯福德商谈,以图双方友好地分手。但在环法赛后,盘爷和车队的矛盾越来越深,他变得焦躁不安并且逐渐失去了耐心,而布雷斯福德却想推迟双方的会谈,等到他自己从西班牙马略卡岛为期2周的假期结束后再谈。

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让盘爷感到不安的是,有传言称,布雷斯福德和天空车队希望从此次解约中得到一笔不菲的违约金,BBC在早先的报道中甚至分析说违约金有可能高达100万。天空车队认为“行业标准”在工资中所占比例很大,但是考虑到之前布雷斯福德有说过不希望阻碍盘爷的未来发展,车队可能让步。关于违约金,喀秋莎车队证实,合同中的确存在类似条款,当时喀秋莎车队经理 Valerio Piva在接受媒体采访时说,盘爷还有两年合同期,因此合同中有个买断条款,需要支付一大笔费用,“我不确定有哪只车队愿意支付这笔违约金。”这是他的原话。据BBC此前的报道,当时盘爷年薪约200万英镑,找到下家实属不易,有分析称,盘爷最有可能去的是快步或BMC。

在这种分析满天飞的情况下,卡文迪什赶紧在媒体上一顿夸,再打感情牌,甚至举例说到了天空2009年从佳明诱买维金斯的事例。

虽然盘爷嘴上说了诱买维金斯和自己目前的情况不同,但是他发现布雷斯福德对自己从HTC带去的奥地利人Bernhard Eisel更加感兴趣,奥地利人在环法上表现优异,当即被车队续约1年。甚至盘爷从HTC带去的助理教练都被布雷斯福德盯上了。

其实车队也想迅速友好地达成一致,但是在此之前还有很多工作要做。与此同时,争夺世界冠军的队伍都在虎视眈眈,看起来快步才是他最佳的去处。比利时方面的消息声称,双方合同的一些条款都已商定完毕。

值得一提的是,在七月环法的时候,布雷斯福德就告诉BBC盘爷离开车队是个不错的选择。这是因为2012年环法,盘爷被其他冲刺手远远地甩开,萨甘在当年表现不错。盘爷显然离2011年环法五胜的表现差的太多,就连天空电视台都将注意力集中在了当年黄衫的身上。

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也许盘爷看起来差强人意的表现让布雷斯福德失去了耐心,卡文迪什的耳边似乎又响起了维金斯的友情提示。而据盘爷在天空的队友Juan Antonio Flecha和前车队体育主管Steven de Jongh描述,盘爷和维金斯在车队所受到的待遇截然不同,在车队里,维金斯才是大哥,而盘爷所受到的待遇明显不在同一个档次上。据即将离队的Juan Antonio Flecha说,“这是一段并不愉快的婚姻,很明显,双方都很不满意。”

尽管2012年是维金斯大放光彩的一年,但盘爷也是天空车队重要的资产之一。有消息声称布雷斯福德说服领导层放弃了那笔违约金。布雷斯福德不仅是天空车队的总经理,但他同时还是英国国家自行车队的执行总监。

也许,卡文迪什的离开对天空有利,但是对英国自行车队却不一定。这一切,都是布雷斯福德所要考虑的。

(未完待续……)

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  • 刘子光 2020-08-28 17:26

    一山容不下二虎,何况天空还是个老虎窝,这很考验布雷斯福德的驭人之术

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    • 飞哥带你大保健 2020-08-28 20:31

      爵爷已经给出答案。

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  • kingfar 2020-08-28 17:03

    对于一个以大环赛总成绩为目标的车队,盘爷就是一个骑葩的存在~

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    • 飞哥带你大保健 2020-08-28 20:32

      那没办法,二哥崛起了

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